БРЮССЕЛЬ / BRUXELLES є столицею Бельгії, її політичним, економічним і культурним центром. Тут також знаходяться безліч представництв великих організацій (Євросоюзу, НАТО і д). Місто вирізняється своєю архітектурою, безліччю пам'яток, музеїв і пам'яток. Історичний центр Брюсселя, обмежений бульварним кільцем на місці старовинних кріпосних стін, зберіг середньовічне радіально-кільцеве планування, вдосконалене протягом XVIII-XIX ст. прокладкою магістралей з півночі на південь.

Центр ділиться на дві частини - Нижнє і Верхнє місто. Серцем Нижнього міста є знаменита Гранд Плас, над якою височить велична будівля Ратуші - шедевр готичної архітектури XV ст. У 1450 р. ратуша була увінчана 90-метрової дозорної вежею зі статуєю св. Михайла - покровителя Брюсселя. Побудований за наказом імператора Карла V "Королівський будинок" поряд з ратушею є головною прикрасою ансамблю Великої площі.

Фонтан "Манекен Піс" ( "Пісяючий хлопчик") - один із символів Брюсселя. За легендою, кілька століть назад один хлопчина врятував таким чином місто від пожежі. Брюссельці звуть малюка (зростом усього 61 см) Жюльєн, пишаються ним, наряджають у свята, склали безліч легенд, але не дуже охороняють - не один раз він ставав жертвою зухвалого викрадення. До речі, в кінці XX століття у відомого хлопчика і за сумісництвом головної визначної пам'ятки Брюсселя з'явилася сестричка - Жанекен Піс, але, судячи з зовнішності, вона старша за нього і не настільки приваблива.

Найбільш примітним місцем Верхнього міста є район Королівського палацу (XVIII-XX ст.; нині офіційна резиденція короля Бельгії), парламенту (1779-83 рр.) і Королівської академії в оточенні розбитого в 1780 р. у стилі французьких садів Брюссельського парку. На півночі агломерації розкинулися парки - Королівський, Лакен і Хейсел. В останньому знаходиться ще один відомий символ Брюсселя - стометрова сталева модель кристала заліза "Атоміум", встановлена ​​на честь проведення в місті Всесвітньої виставки 1958 р. Ядрами Атоміума є атоми в кристалічній решітці. Споруда символізує витриману в масштабі модель молекули заліза, збільшену приблизно в 165 мільярдів разів. Неподалік знаходиться музей "Міні-Європа", де зібрані моделі відомих європейських архітектурних пам'яток у масштабі 1:25. Ще одна впізнавана пам'ятка Брюсселя - Тріумфальна арка, зведена на честь 50-річчя незалежності Бельгії.

У Брюсселі знаходиться штаб-квартира вищого органу виконавчої влади Євросоюзу - Європейської комісії, спроектована у формі неправильного хреста 14-поверхова будівля "Берлемон" (1960 р). У бельгійській столиці (а також в Страсбурзі) проходять сесії Європарламенту. Побувати у столиці об'єднаної Європи слід хоча б заради того, щоб оглянути пару головних визначних пам'яток Брюсселя і насолодитися знаменитим бельгійським шоколадом.

Карта Брюсселя:

Map-brussels (2.7 MiB, 139 downloads)