Прато / Prato – друге за величиною місто Тоскани після Флоренції, розташоване в 30 км на північний захід від столиці регіону біля підніжжя гори Монте Ретайя. Місто є центром однойменної провінції, і з часів Середньовіччя вважається одним з головних центрів італійської легкої промисловості.

Історія Прато бере свій початок в X-му столітті, коли два окремі села - Борго аль Корніо і Каструм Праті - об'єдналися. У ті часи тут правило феодальне сімейство Альберті. Починаючи з XII-го століття Прато став перетворюватися на великий текстильний центр, населення якого за два століття досягло 15 тисяч чоловік. Тоді ж навколо міста були зведені кам'яні стіни, які були покликані захистити жителів від завойовницьких устремлінь Флоренції. Але політика виявилася сильнішою стін, і в середині XIV-го століття місто за наказом неаполітанської королеви Джованни I було продано флорентійцям. Ця подія ознаменувала початок занепаду Прато і перетворення його на рядове передмістя. Ще один удар по економіці міста припав на перші роки XVI-го століття - тоді Прато був розорений найманцями Джованні Медічі, і не зміг оговтатися від цього аж до середини XIX-го століття.

ПратоВідродження Прато почалося в роки промислової революції, коли міські текстильні підприємства переживали бум, а населення міста зростало швидкими темпами. Сьогодні Прато за кількістю населення поступається тільки Риму та Флоренції (в Середній Італії), а його Китайський квартал вважається найбільшим у країні.

Архітектурною «перлиною» Прато є кафедральний собор Санто Стефано, прикрашений фресками середини XV-го століття. Разом зі своєю тонкою і високою смугастої дзвіницею він справляє незабутнє враження. А всередині собору зберігається важлива реліквія християнського світу - «Святий Пояс Богородиці».

На в'їзді до міста стоїть невелика базиліка Санта Марія делла Карчері - один з перших в Європі хрестово-купольних храмів. Базиліка примітна вітражами, створеними за малюнками Гірландайо. Не менш цікаві церкви Сан Франческо, над якою працював Андреа делла Роббіа, Сант Агостіно з роботами Лоренцо Ліппі, Сан Доменіко, Сан Фабіано, Санта Марія делла П'єта і пізньобарочний монастир Сан Вінченцо.

Імператорський замок у ПратоНа piazza Santa Maria delle Carceri знаходиться Імператорський замок (Castello dell'Imperatore), побудований в 1240 році за наказом імператора Фрідріха II Гогенштауфена, а пізніше відреставрований за наказом Муссоліні. Будівництво замку почалося в 1185 році, але так ніколи і не було закінчено. Це чудовий приклад швабської архітектури: 4 зубчасті стіни оточують порожній внутрішній двір. Замок включає дві вежі, що датуються Х століттям. Влітку у дворі замку проводяться концерти та покази кіно.

Обов'язково варто оглянути Палаццо Альберті XII-го століття, віддане під картинну галерею, Палаццо Датіні з фресками Аньєло Геді, Палаццо Преторія і заміську резиденцію Медічі - віллу Поджо а Кайано, розташовану в 9 км від Прато.

У Прато є  цікаві музеї - Музей сучасного мистецтва Луїджі Печчі, Текстильний музей, Музей планетознавства, Музей природних наук, Музей фрескового живопису, а також Будинок-музей Франческо Датіні і Будинок-музей пам'яті війни і миру.

Мапа Прато:

Mappa-prato (221.4 KiB, 189 downloads)