Антверпен (нід. Antwerpen, фр. Anvers) - столиця однойменної провінції у Фландрії, одного з трьох регіонів Бельгії. Це п'ятий за величиною порт у світі і другий за величиною в Європі. Місто налічує півмільйона жителів. Антверпен розташований на правому березі річки Шельда. Це також визнаний «Світовий Діамантовий Центр», лідер на ринку гранованих алмазів. Назва міста походить від слова 'de aanwerp', тобто «Піщана мілина». Вперше Антверпен був документально згаданий як місто у VII ст. Таким чином, історія його почалася задовго до того, як утворилася бельгійська держава. Після занепаду м. Брюгге у XII в. і до Восьмидесятирічної війни Антверпен був найбагатшим торговельним містом Нідерландів. Протягом своєї довгої історії Антверпен захоплювався норманами і німецькими імператорами, але Фландрія завжди повертала собі знамените місто і порт.

Антверпен займає серед міст Бенілюксу особливе місце завдяки своїм культурним та історичним пам'яткам. У його центрі можна знайти величезну кількість музеїв і пам'ятників архітектури. Найвизначнішим художнім музеєм Антверпена є Королівський музей витончених мистецтв, а вершиною архітектури - кафедральний собор.

Нотр-Дам - найбільший в Бельгії готичний собор (XIV-XVI ст.) висотою 123 м. Усі внутрішні оздоблення - стрілчасті склепіння, 125 рельєфних колон - виконані з мармуру. До справжніх скарбів належать 4 роботи Рубенса: «Успіння», «Воздвиження Хреста», «Воскресіння» та «Зняття з Хреста».

Церква Св.Якоба (XV-XVII ст.) побудована з білого піщаника у стилі брабантської готики. Тут покоїться прах Рубенса і членів його сім'ї. Гробниця встановлена ​​у невеликій капелі за головним вівтарем, де висить картина «Богоматір в оточенні святих», яку Рубенс написав спеціально для місця свого поховання.

В Антверпені безліч місць, що нагадують про славного сина свого міста, художника і дипломата – Пітера Пауля Рубенса. Його полотна можна побачити у багатьох церквах і музеях. Будинок Рубенса (1611-1618 рр.), в якому художник жив і працював, до сих пір оповитий аурою розквіту антверпенського бароко. У цьому музеї відтворена непідробна атмосфера часів Рубенса.

Центр Антверпена - трикутна площа Гроте Маркт. Вона оточена кафедральним собором Богоматері і Міською ратушею (1561-64рр.) у стилі Ренесанс, з помітним не лише фламандським, а й італійським впливом. Обов'язково уважно розгляньте Будинки гільдій на північній стороні площі.

Антверпен - справжній рай для поціновувачів музеїв. У Музеї образотворчих мистецтв зібрано понад тисячу творів старих майстрів, серед яких і фламандські примітивісти. Крім цього, у музеї можна побачити майже 1.500 творів більш сучасних художників. Звичайно, тут же знаходиться й найбільша у світі колекція антверпенського генія Рубенса. У Музеї сучасного мистецтва представлені роботи насамперед бельгійських майстрів 60-х років.

Найколоритніший пам'ятник на набережній річки Шельди - Старовинний замок Стен (IX ст.), в якому розташований Національний Морський Музей з великою колекцією моделей та експонатів.

Карта Антверпена:

Antwerp Map (115.1 KiB, 62 downloads)