Віндзор / Windsor - невелике місто неподалік від Лондона, в якому знаходиться літня резиденція британських монархів - Віндзорський замок. Назва міста походить від «Windles-ore», що означає «звивисті береги».

Про Віндзор писали багато відомих літераторів. Досить згадати хоча б відому комедію Вільяма Шекспіра «Віндзорські насмішниці». Зараз стара частина міських кварталів зайнята будівлями XIX століття.

У Віндзорі живе біля 29 тисяч чол., більша частина з яких займається обслуговуванням туристів. Подорож до Віндзора припаде до смаку шанувальникам провінційної Англії. Це чудове місце для прогулянок після метушливої англійської столиці.

Віндзор здавен був «родовим гніздом» англійської династії, свята й інші публічні заходи, що проводяться тут, завжди мають особливий статус. У травні у Віндзорі відбувається популярне Королівське кінне шоу, а у червні - Аскотські кінні перегони, відомих ще з початку XVIII століття. У цьому ж місяці у замку проводиться урочиста Церемонія Підв'язки.

Перші згадки про поселення на Темзі зустрічаємо у старовинній англосаксонській хроніці, а історія королівського замку починає відлік у XI столітті. У 1172 році у Віндзорі з'явився кам'яний міст через річку, завдяки якому місто з'єдналося із сусіднім Ітоном. З самого початку Віндзор мав привілейоване становище серед інших британських міст. З його жителів не брали податків, а з XIII століття Віндзор обзавівся власною торговою гільдією. У Середньовіччі Віндзор був одним з 50 найбільш процвітаючих міських поселень Англії. Навколо резиденції королів завжди знаходилася робота для торговців ювелірними виробами, кравців, виноробів, бакалійників і галантерейників. Крім того, багато хто з жителів міста були постійно зайняті на будівельних роботах по модернізації Віндзорського замку.

З XV століття місто стало місцем паломництва. Сюди приїжджали мандрівники з Лондона та інших місць країни, аби відвідати могили англійських королів. Міська забудова Віндзора значно розширилася після періоду Реформації.

Головне, заради чого туристи приїжджають до міста - це Віндзорський замок, у якому англійська королева живе щоліта. Зимовий час члени королівської сім'ї проводять у лондонському Букінгемському палаці.

Віндзорський замок вважають найбільшою у світі житловою будівлею, що збереглася з часів Середньовіччя. Незважаючи на те, що тут живе королева, старовинний замок відкритий для туристів протягом цілого року. Під час екскурсії по замку можна побувати у громадській приймальні та королівських покоях, побачити безліч старовинних гобеленів і насолодитися полотнами великих митців. Крім того, гості замку традиційно відвідують усипальницю англійських монархів, розташовану в каплиці Святого Георга.

Неподалік від замку розкинувся Великий Віндзорський парк  площею 1943 га. Через зелену зону прокладені пішохідні доріжки, а 14 га території відведено під розкішний Ботанічний сад.

Стара Віндзорська Ратуша (1687р.) знаходиться у центрі вулиці High Street.  Саму тут відбулася офіційна шлюбна церемонія  старшого сина королеви Єлизавети II принца Чарльза і Камілли Паркер-Боулз.

Мапа Віндзора:

Windsor-map (192.7 KiB, 10 downloads)