Валенсія - столиця іспанського автономного співтовариства Валенсії, третє за величиною місто в Іспанії із населенням 800 000 жителів. Оригінальна латинська назва міста була Valentia, що означало "Силу", "Енергію", оскільки місто було назване ВАЛЕНСИЯна честь Імператора Валенсія, який наказав заснувати нову колонію в Іспанії, але будівництво було вже закінчено більш пізнім Імператором Теодозієм I. Валенсія була заснована римлянами в 137 м до н.е. на місці колишнього іберійського міста, біля річки Турія. У місті були вестготи, маври і арагонці. У XV-му і XVI-му століттях Валенсія була одним з головних міст в Середземномор'ї, а в даний час вважається найкращим іспанським курортом, м'які піщані пляжі і ласкаві теплі води Середземного моря приваблюють сюди туристів.

Площу Святої Діви можна з повною впевненістю назвати серцем історичної Валенсії. Саме з цього місця починається історія стародавнього міста, закладеного ще за часів Римської імперії. Територія площі, що нагадує невеликий острівець, омивається водами річки Турія. Назва площі міцно закріпилася після будівництва у 2-й половині XVII ст.  грандіозного католицького храму Нуестра-Сеньйора-де-лос-Десампарадос на честь Святої Діви.ВАЛЕНСІЯ

Розглядаючи найстаріші будівлі, можна розрізнити сліди арабської епохи, а пам'ятники архітектури, побудовані на початку XIX століття, зберегли сліди французької архітектури. Найстарішою будівлею в місті вважається Крипта Святого мученика Вісенте. Величний середньовічний католицький Собор Ла Сео був закладений ще в XIII столітті, після вигнання маврів, він розташований на головній площі старого міста. Інтер'єр собору вирізняється багатством оздоблення, у хорі збереглися старовинні лави XVI століття, вівтар XV століття. А в одній з каплиць знаходиться найважливіша католицька реліквія - мощі святого Вінсенте Мартіра. Восьмигранна вежа Торре дель Мігелете висотою 68 м домінує над історичною частиною міста. У північній частині Валенсії на місці оборонних споруд в 1398 р. були побудовані нові укріплені Ворота Торрес де Серрано у вигляді двох симетричних веж.

Незвичайна Капела Санто Каліс (1369 р.) у даний час використовується в якості музею. Старовинна середньовічна будівля вирізняється оригінальними архітектурними елементами - гарним зірчастим склепінням, арочним вівтарем, одна зі стін прикрашена барельєфом, здалеку нагадуючи стародавній Єрусалим. Головною визначною пам'яткою капели є давня Священна чаша, багато прикрашена перлинами і рубінами, згідно з переказами, вона і вважається Граалем, хвилюючим людську уяву протягом багатьох століть.

Однією з визначних пам'яток Валенсії є Музей мистецтв і розташовані поруч Королівські сади. Прогулюючись по пальмових алеях, можна побачити численні скульптурні композиції і пам'ятники, а далі знаходяться ярмаркові павільйони. Пройшовши далі, туристи можуть вийти до старовинного середньовічного мосту, побудованого в 1598 р., його перила прикрашені скульптурами популярних в Іспанії святих.

ВАЛЕНСІЯВикликає інтерес і архітектурний ансамбль площі Пласа дель Меркадо в центрі Валенсії, колись тут проводилися лицарські турніри, а в наші дні - народні гуляння й свята. А поруч можна побачити ще одну визначну пам'ятку стародавнього міста - Лонха де ла Седа, старовинну будівлю, що чимось нагадує маленький замок. У готичному будинку, побудованому в 1498 році, раніше розміщувалася Шовкова біржа, тут виробляли розкішний дорогий шовк, який іспанські купці привозили до великих міст європейських країн, шовк з Валенсії поставлявся навіть до двору могутніх монархів.

Обов'язковим для відвідування є найбільший в Європі (площею 110 000 кв. м) Океанографічний центр Валенсії, де кожній екосистемі виділена окрема будівля.

Завантажити мапу Валенсії:

Valencia-map-1 (6.4 MiB, 179 downloads)