Оксфорд / Oxford знаходиться у самому серці Англії і є столицею графства Оксфордшир. Він розкинувся на річці Темзі, яка проходить також через багато англійських міст, у тому числі й Лондон. Саме місто має величезну історію і колосальне культурне значення для всієї країни, у першу чергу за рахунок свого університету. Безсумнівно, студентське життя залишає великий відбиток на ритмі міста, адже з населення 160 тис. чол., приблизно 30 тис. є студентами університету. Як і будь-яке студентське місто Оксфорд славиться своїми кутежами у постсесійний період і значно порожніє у період студентських канікул.

Оксфорд є найстарішим англомовним навчальним закладом і найстарішим університетом на території сучасної Великобританії. Перші згадки про містечко датуються X століттям, у ті часи на місці Оксфорда розташовувався монастир. Але вже на початку XII століття був заснований перший в Англії Оксфордський університет для освіти парафіяльних священиків. Незабаром університет обростає примітивної міською інфраструктурою і виникає саме містечко Оксфорд. У подальші декілька століть при університеті з'являється безліч нових кафедр, у зв'язку з чим він з статусу богословського коледжу перетворюється на світський загальноєвропейський університет. Відомо, що в XIV столітті жителі міста влаштували в університеті погром, в результаті якого загинули 63 студента, а влада містечка були зобов'язані виплачувати символічний штраф університету наступні 470 років!

Будь-який турист, який приїхав до Оксфорда, може поглянути на університетські корпуси, територія навколо яких відкрита для всіх бажаючих. Оксфордський університет на думку багатьох експертів і авторитетних видань є найпрестижнішим вищим навчальним закладом. Не секрет, що з Оксфорда вийшло понад 50 нобелівських лауреатів. Сам університет мало змінився зовні, його архітектура залишилася практично незмінно готичною, як і у XIV-XV століттях.

Сам Оксфорд збудований в дуже автентичному, провінційному стилі англійської архітектури. Університетські будівлі дуже гармонійно вписуються у загальноміський пейзаж. В Оксфорді величезна кількість музеїв, що розповідають про багату культурну історію міста і університету. Серед них: музей художніх мистецтв Ашмола, де представлені роботи класиків епохи Ренесансу, Університетський музей Оксфорда, Колекція музичних інструментів Бет, Музей історії Оксфорда і багато інших. Крім того, багато будинків університету, що представляють історичну значимість, відкриті для відвідування туристами: каплиця коллежда, Крайст-Черч, Критий ринок і Бодліанська бібліотека. Нарешті, Оксфорд дуже популярний своїми всесвітньо відомими пабами, найпопулярнішими з яких є: «The Eagle and Child», «Turf Tavern» і «Lamb & Flag».

Карта Оксфорда:

Oxford-map (463.7 KiB, 138 downloads)