Остенде (Oostende) приморське курортне місто в Західній Фландрії, в 25 км на захід від міста Брюгге, найбільший бельгійський порт на березі Північного моря. Назва міста перекладається як «Східний край».

Перші поселення на цих територіях з’явилися в IX-X століттях. Їх мешканцями були рибалки і вівчарі. У 814 році тут було засновано абатство Сен-Бертін. У 1267 році поселення отримало статус і права міста, але Остенде не мав тоді ні фортечних мурів, ні укріплень, однак йому були подаровані права засновувати ярмарки. Через два десятиліття місто укладає договір з Брюгге про розширення приливного каналу і відкриття його для кораблів. Але близькість до моря приховувала чимало неприємностей. Часті шторми та повені змушували винаходити захист від них, але не дивлячись на всі зусилля, в 1372 році місто було затоплене. У 1447 році було прийнято рішення перенести місто трохи далі від узбережжя, а незадовго до цього був побудований порт.

У XVIII столітті Остенде процвітало завдяки морській торгівлі, але епоха Наполеона стала для міста важким періодом. Заборона на торгівлю з Англією завдала шкоди економіці міста. Для оборони проти англійців були побудовані порт Наполеон (він зберігся до наших днів) і Королівський порт.

У XIX ст. за часів короля Леопольда I цей північний торговий порт перетворився на престижний курорт для аристократії, у цьому місці знаходилася літня резиденція бельгійського двору. Зведена на початку XIX ст. королівська вілла зараз переобладнана під шикарний готель. Під час світових воєн місто досить сильно постраждало. У Другій світовій війні Остенде став базою для німецьких підводних човнів.

Незважаючи на те, що історія не була прихильною до Остенде, воін частково зберіг свій історичний вигляд. Найстаріша будівля – «Іспанський будиночок» із ступінчастим фронтоном – відома з 1741р. У XX столітті він довгий час був порожнім, а до цього в ньому знаходився магазин. У 1981 році будинок був куплений міською адміністрацією і оголошений пам’ятником.

Головний храм міста, церква святих Петра і Павла, була споруджена за підтримки короля Леопольда II. Церква виконана в стилі неоготики, будівництво закінчено в 1908 році. Висота шпиля – 72 метри. У прибудові церкви поховано першу королеву Бельгії Луїзу Марію Орлеанську.

У кінці XIX століття на березі моря було зведено термальний палац Casino-Kursaal для відпочинку та розваги відпочивальників на курорті. Проте цю гарну будівлю було вщент знищено німцями в 1940 році. Натомість у 1953 році тут збудували нову сучасну будівлю зі скла і бетону в стилі модерн.

Варті уваги трищогловий вітрильник «Меркатор», що використовувався як тренувальний корабель офіцерами бельгійського флоту в середині XX ст., Історичний музей Остенде, Музей на кораблі Амадин, Будинок-музей Джеймса Енсора (Ensorhuis), відомого художника-експресіоніста. Уздовж по лінії берегової греблі розташувалися Венеціанська і Королівська Галереї, зведені на початку XX ст. за розпорядженням короля Леопольда II. У наш час їх використовують як приміщення для виставкових заходів.

У 60-х роках на березі моря було побудовано висотну житлову будівлю Residentie Europacentrum. Хмарочос висотою 103 м налічує 35 поверхів і є найвищим будинком міста та провінції Західна Фландрія. Заслуговує на увагу й Рибний ринок на Рибальській набережній. Бельгія відома не лише фламандським мереживом і пивом, а й морепродуктами!

Завантажити мапу Остенде:

Oostende-map (2.6 MiB, 134 downloads)