Марсель / Marseille розташований на півдні Франції на березі Ліонської затоки Середземного моря. Це друге за величиною місто і найбільший порт у Франції. Марсель, заснований греками у 600 р до н.е., вважається найстарішим містом країни. Марсель зазвичай асоціюється з "Марсельєзою"- національним гімном буржуазної Франції, який написав поет і музикант Руже де Ліль в епоху Великої французької революції, коли батальйон марсельців марширував до Парижу, співаючи по дорозі цю надихаючу пісню.

Історичний центр міста - це Старий порт (Vieux Port), тут розташовуються будинок Ратуші, префектури і будівля біржі. Марсель сильно постраждав під час Другої світової війни, тому архітектурних шедеврів в місті не так вже й багато. Найвідоміша вулиця Марселя Ля Канеб'єр спускається з пагорба  до Старого порту, по обидва її боки стоять старовинні будівлі (деякі датуються XII століттям).

Від Старого порту один раз на годину відправляється катер (квиток коштує біля 10 євро) на прилеглі Фріульські острови (îles du Frioul), де знаходиться замок Іф (Chateau d'If), що став відомим завдяки роману Олександра Дюма "Граф Монте-Крісто".  Історія замку наступна: фортеця була збудована Франциском I для оборони Марселя, а в 1634 році її було перетворено на державну в'язницю. З тих пір в ній сиділи як реальні, так і вигадані персонажі. Камера відомого  персонажа Едмона Дантеса демонструється усімбажаючим. З островів відкривається прекрасна панорама на місто та бухту.

На суші головну цінність Марселя кілька століть назад охороняли два форти, що збереглися до цих пір - Святого Жана (XII ст.) І Святого Миколая (XVII ст.). Неподалік розташовані ще три визначні пам'ятки Марселя: собор Святого Віктора - одна з найдавніших церков-фортець на півдні Франції; палацовий комплекс Фаро, що є центром великого парку, розбитого за вказівкою Наполеона III, який зробив такий 'скромний' подарунок своїй дружині; і візитна картка міста - базиліка Нотр-Дам-де-ля-Гард (Notre-Dame de la Garde). Вона присвячена покровительці Марселя Діві Марії і розташована на високому пагорбі, що підноситься над усім містом. Зведення собору почалося в 1853 році на місці каплиці, яка була побудована в 1214 році і протягом століть благословляла моряків у далекі плавання. Сучасний собор, освячений в 1864 році, є романо-візантійською базилікою з позолоченою статуєю Пречистої Діви висотою 10 метрів і бронзовим дзвоном вагою понад 8 тонн. У внутрішньому оздобленні собору превалює мозаїка за візантійським зразком. Базиліка Нотр-Дам де ля Гард розташувалася на висоті 154м, звідки відкривається захоплююча панорама міста і Марсельської затоки. Недалеко від Нотр-Дам де ля Гард знаходиться древнє абатство св. Віктора (Abbaye Saint-Victor) XII століття.

У чудовому палаці Лонгшамп (Palais Longchamp) розташовуються Музей образотворчих мистецтв і Музей природознавства. З архітектурної точки зору Палац Лонгшамп можна вважати "цивільним" аналогом стилю базиліки Нотр-Дам де ля Гард.

Ще однією визначною пам'яткою міста є Сіте Рад'єз (Cite Radieuse) - "Сяюче місто". Цей 17-поверховий житловий будинок було побудовано на початку 50-х років XX століття відомим архітектором Ле Корбюзьє.

Культове блюдо Марселя - рибна юшка bouillabaisse, зварена з декількох сортів риби одночасно.

Карта Марселя:

Carte-Marseille (543.5 KiB, 280 downloads)