Брешіа - одне з великих міст (населення 200 тисяч чоловік) італійської області Ломбардія, що розташована у передгір'ях Альп на річці Гарца.  З одного боку, від міста розстеляється родюча рівнина, з іншого - височить гора Маддалена.  

У далекій давнині місто носило назву Бріксія і було столицею ценоманів, які завжди підтримували римлян. Завдяки такому союзу Бріксія дуже швидко стала одним з головних міст Транспаданської Галії. Однак після падіння Західної Римської імперії місто було зруйноване гунами, потім відбудовано заново і кілька разів переходило з рук у руки - тут правили остготи, лангобарди, франки, численні дрібні князьки. Незважаючи на все це, Брешіа, що стала в ХІІ столітті міською комуною, залишалася досить розвиненою і процвітаючою.

У першій половині XIV-го століття місто опинилося під владою могутнього клану Вісконті, а сто років потому перейшло до Венеціанської Республіці. Після падіння останньої, Брешіа стала фортецею австрійських Габсбургів. Нарешті, в 1849-му році у війні між П'ємонтом і Австрією брешіанці активно виступили проти австрійського панування і місто було піддано жорстокому бомбардуванню. На згадку про ті 10 днів народного повстання Брешію часто називають «Левицею Італії».

Варто відзначити, що Брешіа - одне з небагатьох міст Північної Італії, що зберегло своє оригінальне давньоримське планування. Тут можна оглянути й античні споруди, хоча вони дійшли до нас лише частково. Пьяцца дель Форо - це місце, де у давнину розташовувався римський форум. На його короткій північній стороні можна побачити коринфський храм, який був зведений приблизно в 73-му році н.е. на місці більш давньої будови. Саме у ньому під час археологічних розкопок було знайдено чудову бронзову статую крилатої богині Вікторії.

На місці римського Капітолію колись розташовувався Римський музей Брешії, пізніше переміщений до сусіднього комплексу Санта Джулія (у минулому - дуже впливовий жіночий монастир). А на схід від Капітолію знаходиться вражаючий римський амфітеатр, частково закритий палацом, збудованим в епоху Ренесансу на схилах пагорба Чіднео.

Колись потужні фортечні вали сьогодні є прогулянковими алеями, а у північно-східній частині міста, на вершині пагорба Чіднео, височить укріплений замок, усередині якого розташовуються: Музей зброї з колекцією зброї від епохи Середньовіччя до наших днів, Музей Рісорджіменто, руху за звільнення Італії у XIX столітті, астрономічна обсерваторія і виставка мініатюрних залізниць. На особливу увагу туристів заслуговують Міська Ратуша XI-XIII-го століть  на площі Пьяцца делла Лоджія, старий Кафедральний собор, зведений в XI-XIV століттях і відомий як Ла Ротонда, новий кафедральний собор - Дуомо Нуово, побудований в 1604-1825-х роках,  розкішні палаци й церкви епохи ренесансу і бароко. З релігійних будівель вирізняється церква Санта Марія дей Міраколі з витонченим фасадом роботи Джованні Антоніо Амадео, романський-готична церква Святого Франциска Ассизького, храми Санті Назаро і Чельзо, Сан Клементе і Сан Джованні. Поціновувачам мистецтва варто відвідати міську художню галерею - Пінакотеку Тозіо Мартіненго, де виставлені роботи класичної Брешіанської школи, Романіно, Бонвічіні і його учнів, а також Джованні Баттіста Мороні.

Нарешті, Брешіа може похвалитися тим, що в місті розташовано - ні багато ні мало - 72 фонтана! Кожен з яких є невеликим твором мистецтва і привертає увагу туристів.

Мапа Брешії :

Brescia-map (344.0 KiB, 74 downloads)