БЕРН / BERN не схожий на жодне інше місто, унікальний та неповторний. Це одне з небагатьох міст, заснованих в середньовіччі, що зберегло свій першозданний вигляд до наших днів. Подорожуючи по Швейцарії в 1779 році, Гете зауважив: "Це найкрасивіше місто з усіх, який ми коли-небудь бачили".

Берн – головне місто Швейцарської Конфедерації. Його було засновано в 1191 р. герцогом Бертольдом V. Як оповідає стародавня хроніка, під час полювання перед герцогом відкрився прекрасний вид на круті схили з могутніми ялинами, соснами, дубами. Він вирішив закласти тут місто, назвавши його ім'ям звіра, якого вполює першим. У багатих дикими тваринами лісах мисливці підстрелили ведмедя. Так і знайшов своє ім'я  Берн ( «бер» в перекладі з німецької - «ведмідь», «берен» - «ведмеді»). Ведмідь став і гербом міста. Швейцарці ім'ям звіра назвали центральну площу, всюди встановили його скульптури. Але Берн довго ще залишався резиденцією місцевого правителя, центром кантону. А право називатися столицею Швейцарії він здобув майже через сім століть, у 1848 р., коли відбулося оформлення Швейцарії в єдину державу з 23 кантонів.

У вигляді міста поєднуються й стародавні будинки на вузьких вуличках, й сучасні багатоповерхові будівлі. Усі державні установи зосереджені в старій частині міста. У центрі, над річкою, знаходиться масивна, велична будівля Федерального парламенту, збудованого в другій половині XIX ст. Поруч проходить вулиця Шпітальгассе, продовжують її вулиці Марктгассе і Крамгассе - - одна з найгарніших вулиць Берна, на якій мальовничу гармонію барокових фасадів старовинних будівель порушують хіба що два фонтани XVI століття, прикрашених прапорами. На цій вулиці в будинку під номером 49 у 1902 - 1909 роках жив Альберт Ейнштейн. Про великого фізика розповідає невелика виставка. Наприкінці вулиці Gerechtigkeitsgasse знаходиться готична Церква Нідеггкірхе, побудована на фундаменті старої фортеці. Продовженням Gerechtigkeitsgasse служить міст Нідеггбрюкке на 25-метровій висоті над річкою Ааре. Однак найстарішим зі збережених мостів Берна є кам'яний міст Унтерторбрюкке, зведений в 1461 році.

Там, де Шпітальгассе переходить в Марктгассе (Ринкова вулиця), стоїть квадратна Голландська вежа, що залишилася від кріпосної стіни. У цій частині Берна знаходяться відомі вуличні фонтанчики, прикрашені кам'яними фігурками, більшість з яких виконані скульптором Гансом Гінгом у XVI ст. Усього в Берні налічується близько 20 таких фонтанчиків.

Головна визначна пам'ятка Берна - дзвіниця Цитглоггетурм (XII століття), що служила колись західними воротами старого міста. Нижній поверх цієї башти був закладений в 1191 р. - у рік заснування столиці. Спочатку це була оборонна вежу зі стінами завтовшки 3 м, вигляд якої зазнав безліч змін в результаті перебудов в ХV-ХVІІІ ст. Східний фасад вежі прикрашає знаменитий годинник (1527 - 1530 рр.) роботи Каспара Брукнера. Він показує не тільки час, але й день тижня, місяць, знак зодіаку і фази Місяця. Щогодини співає півень і дефілюють фігури ведмедів і казкових істот.

Вузький провулок веде на невелику площу, де стоїть будинок міської ратуші, побудованої понад 500 років тому. Фонтанчик перед ратушею  вважають найгарнішим у місті. Серед інших відомих пам'яток Берна - собор Мюнстерн висотою 100 м, французька церква, побудована на початку XIV ст.

Одна з кумедних пам'яток Берна, що також знаходиться у Старому місті, - «Ведмежа яма». З 1480 року і по сьогоднішній день ведмеді живуть в якості своєрідних «почесних громадян» міста у вольєрі на березі Ааре. Помилуватися панорамою міста і сніжної грядою Бернських Альп можна з тераси біля Кафедрального собору, що підноситься на 30 м над набережною річки.

Завантажити мапу Берну:

Bern-map (5.1 MiB, 111 downloads)