На південному заході Апшеронського півострова, на південних схилах Бакинського плато, амфітеатром навколо бухти Каспійського моря, розкинувся Баку / Bakı (2 млн. чол.) - столиця, політичний, адміністративний і культурний центр Азербайджану. Баку перекладається як "місце, де вдаряє вітер", від іранського топоніма باد کوب, Bād-kube

Історичні джерела свідчать, що поселення на місці нинішнього Баку виникли у давнину. Грецький вчений Клавдій Птолемей (II ст. н. е.) наводить до 30 найменувань населених пунктів стародавньої кавказької Албанії (так називався Азербайджан), серед них і розташоване на березі Каспію місто Гайдару, яке, як вважалося, і знаходилося на місці нинішнього Баку. Вперше назва Баку зустрічається у творах арабських географів та істориків X ст. Вони характеризують Баку як порівняно невелике містечко на узбережжі Каспію. У XV ст. уродженець Баку арабський географ Абдул Рашид ібн Салех дає більш докладний опис Баку, говорить про наявність міських стін і веж. Фортеця Баку вважалася в кінці XV-XVI ст. однією з найміцніших в Закавказзі.

Баку - це місто, де східна і західна культури зливаються воєдино і виливаються у прекрасні пам'ятники мистецтва, в тому числі й архітектурні.

Знайомство з історією Баку варто почати з відвідин Старого міста. Ічері Шехер, перші згадки про який датуються VII століттям, є найдавнішим районом Баку. У цьому кварталі розташовуються дві визначні пам'ятки. Одна з них - Дівоча вежа, про яку в Баку складені красиві легенди. Одна розповідає про заточеною в башті царівну, яку насильно намагався видати заміж батько-шах. Але дівчина віддала перевагу смерті, зістрибнувши в море. Інша розповідає про те, що тут була здійснена страта апостола Варфоломія.

Друга пам'ятка Ічері Шехер - палац Ширваншахів (XV століття). Він вважається перлиною Азербайджану. Зараз це державний заповідник-музей, який включає безпосередньо палац, мавзолеї Ширваншахів, Сеїда Яхї Бакуві, діванхан «Схід», мечеть палацу з чудовим мінаретом. З 1964 року цей музей-заповідник охороняється державою, а з 2000 року і Дівоча вежа, і палац Ширваншахов знаходяться під охороною ЮНЕСКО. Сьогодні на території Старого міста працюють численні лавки і магазини, в яких можна придбати унікальні сувеніри та навіть раритети. Багато туристів намагаються відшукати у Старому місті знамените місце падіння Юрія Нікуліна з фільму «Діамантова рука».

Своєрідною «Бакинської Атлантидою» можна назвати Баіловський замок, оточений таємничим ореолом. Через сильний землетрус, що стався в 1306 році, замок нині занурений у море в 350 метрах від берега.

Приморський Бульвар зустрічає своїх відвідувачів різноманітними насадженнями з екзотичними деревами. Також особливої ​​уваги заслуговує Маленька Венеція - цей дивовижний куточок Бульвару вразить вас красою і пишністю, особливо у вечірній час доби - покатайтеся на човнах по блискучій гладі штучних каналів, прикрашених чудовими, білими мармуровими сходами, тунелями і фонтанами. Враження та емоції від цієї прогулянки залишаться з вами надовго. До речі, гуляючи по Бульвару, не забудьте відвідати знову відбудований фунікулер - повірте, вид Баку з висоти пташиного польоту вразить навіть найстриманішого туриста.

На окрему увагу заслуговують вулиці Баку, його площі, фонтани та бульвари. У місті величезна кількість паркових зон. Городяни та гості Баку не обходять стороною Нагорний парк, в якому знаходиться Алея Шехідів. У цій братській могилі поховані герої, які віддали життя за незалежність країни.

Є в Баку й сучасні пам'ятки, від вигляду яких захоплює дух. Такими є Полум'яні вежі, побудовані в Баку американськими архітекторами. Дзеркальні хмарочоси, підсвічені тисячами вогнів, видно з будь-якої точки міста. Нічне життя у столиці протікає досить бурхливо.

Культурне життя не відстає від нічного. У місті є величезна кількість галерей, культурних центрів, постійно діючих виставок. Наприклад, у старому місті працює галерея YAY, що просуває азербайджанських художників. Перлина Баку - Музей сучасного мистецтва, який був заснований Жаном Нувелем, Центр Алієва, будинок-музей Салахова, музей килимів, театр опери і балету.

За тридцять кілометрів від центру Баку знаходиться храм вогнепоклонників Атешгях. Цей комплекс відомий не тільки старовинною архітектурою, а й унікальним феноменом - палаючими газовими потоками, які займаються на виході із землі через взаємодію з киснем. Щорічно цей об'єкт, територія якого є музеєм під відкритим небом, відвідують понад 15 тисяч туристів.

Стародавнє «місто бога», як називали Баку в старовину, захопить своїми незвичайними пам'ятниками, напрочуд цікавою історією. Це ще один з міст-музеїв, внесений ЮНЕСКО до переліку світової спадщини нашого минулого.

Карта Баку:

Baku-map (1.2 MiB, 354 downloads)