В епоху середньовіччя Каталонія була єдиною християнською державою на всьому Іберійському півострові. І до сих пір в її північно-східній частині зберігся дивовижний світ спокою і гармонії. У «старій» Каталонії залишилося чимало пам'яток романської архітектури, кожен камінь яких наповнений історією.

Бесалу - музей під відкритим небом - перлина середньовічної каталонської архітектури та історична столиця області Ґарроча. Місто було засноване римлянами в якості фортеці на одній з доріг, що з'єднували центр Імперії з завойованими землями Іберійського півострова. Точна дата заснування невідома. Золотий період міста почався в VIII ст. після перемоги над арабами і закінчення мусульманського панування.

Візитною карткою Бесалу є оборонний міст, збудований римлянами в XI-XII ст., що  слугував  центральним в'їздом до міста-фортеці. У XIV ст. на середині моста побудували потужну вежу-ворота, в якій постійно знаходилася сторожа, пильно стежачи за порядком і стягуючи мито за проїзд.

Головний символ міста - птахи. Їх можна побачити скрізь, у сувенірних крамницях, на фасадах і балконах будинків. Історичний центр міста є одним з найбагатших зібрань споруд романської архітектури.  Сучасне планування міста дещо відрізняється від початкового, проте найважливіші пункти середньовічного поселення збереглися до наших днів: єврейські лазні, церкви монастирського ордену Св. Петра і Св. Юлія, госпіталь для пілігримів, заснований бенедиктинськими монахами для лікування хворих з усієї округи. Церква Святого Петра в 2003 році відзначила своє тисячоліття і є гордістю маленького міста. Дуже масивна, схожа на фортецю, церква у період небезпек могла вмістити всіх жителів стародавнього Бесалу. Ритуальні єврейські купальні - мікви - залишаються закритими для відвідувань. Туристи можуть в них потрапити тільки за додаткову плату і за попереднім замовленням.

 

Містечко має невеликий музей сирів, копченостей і в'яленого м'яса місцевого виробництва. Відвідувачам розповідають про секрети виготовлення і пропонують продегустувати найкращі продукти майстрів.

Інша цікава міська пам'ятка - стільці. Їх тут прилаштовують до зовнішніх стін будинків. Існує легенда, що пояснює таке дивне розташування меблів. Коли над містом пролітають відьми та інша нечисть, їм також потрібно десь присісти і відпочити. Найбільший з цих «екзотичних стільців» на довгих 2-метрових ніжках - подарунок місцевому аматорському театру від шанувальників з Венеції за перемогу на конкурсі самодіяльного театрального мистецтва.

Щорічно в місті проводиться середньовічний фестиваль, квитки на який потрібно бронювати за півроку. Фестиваль починається з турнірів, що проводяться на мосту, і продовжується музичними і танцювальними заходами по всьому місту.

Беручи до уваги величезну цінність архітектурних пам'яток міста, в 1996 р. Бесалу був оголошений Культурним надбанням Іспанії, і в даний час входить до маршруту «Дорога романського мистецтва Каталонії».

Мапа Бесалу:

Besalu-map (0.0 B, 66 downloads)